avangard-pressa.ru

Благодарите каждое наступающее утро - Медицина

Просыпаясь утром, постарайтесь подумать хотя бы об одном позитивном событии, которое ожидаете от этого дня. Даже если это всего лишь завтрак.

Сочувствие и восхищение человеком очень похожи на благодарность. Эти чувства тоже управляются передней поясной корой, а также инсулярной корой и гипоталамусом. Поскольку инсулярная кора отражает внутренние эмоции, ее активация возбуждает сопереживание, то есть разделение с другими испытываемых чувств. Активность гипоталамуса можно назвать симптомом эмоционального возбуждения. Так же воздействует на мозг и благодарность.

Восприятие юмора

Позитивное восприятие и понимание других людей тоже разновидность благодарности. Если о влиянии благодарности на мозг написано не слишком много научных работ, то исследования позитивного восприятия существуют, особенно касательно юмора.

Если говорить с научной точки зрения, у любой шутки есть две стороны. Первая — понимание факта, что какое-то высказывание или действие должно быть смешным. Вторая — это восприятие собственно смешной части шутки, самого юмора, обычно сопровождающееся улыбкой или смехом.

С помощью сканирования мозга в те моменты, когда испытуемые разглядывают сатирические рисунки, ученые отличают понимание и восприятие юмора. Оказывается, восприятие юмора активизирует орбитофронтальную зону коры головного мозга, а также амигдалу (миндалевидное тело). То, что амигдала возбуждается под воздействием юмора, свидетельствует в ее пользу. Это означает, что она не всегда приносит неприятности. Оказывается, иметь в мозгу эмоционально возбудимую лимбическую систему очень важно, но ее активность должна быть сбалансированной.

Другие исследования показали, что восприятие юмора также активизирует деятельность прилежащего ядра и стволового отдела мозга, который вырабатывает дофамин. Этим объясняется то, что хороший юмор приносит нам столько радости. Юмор возбуждает верхнюю зону такой части нашего древнего мозга, как полосатое тело. Это позволяет утверждать, что восприятие юмора относится к глубоким подсознательным привычкам. Тренируя это восприятие, мы учимся лучше понимать смешное. Теперь вы по крайней мере знаете научную подоплеку просмотра смешных видео на YouTube.

Могущественное чувство вины

Старая легенда индейского племени чероки рассказывает о битве двух волков. Один волк представлялся средоточием отрицательных качеств: злобы, зависти, жалости к себе, сожалений, вины и обиды. А другой воплощал радость, мир, любовь, надежду, доброту и правду. Это сражение, продолжающееся внутри каждого из нас. Какой же из волков победит? Тот, которого вы кормите.

Гордость, вина и стыд — внутренние качества человека, элементы его собственной самооценки. Но если гордость — близкий родственник благодарности, то вину и стыд можно назвать ее оборотными сторонами. Если признательность так благотворна для нас, почему же тогда при депрессии нами овладевают противоположные чувства?

Несмотря на существующие между ними различия, гордость, стыд и чувство вины задействуют одни и те же нейронные цепи, концентрирующиеся в верхней зоне префронтальной коры, амигдале, инсулярной коре и прилежащем ядре. Интересно, что гордость оказывается самой мощной эмоцией, «запускающей» активность всех этих отделов. Только в прилежащем ядре больше «хозяйничают» вина и стыд. Это объясняет, почему мы бываем иногда так склонны во всем винить себя и себя же стыдиться: эти чувства активируют центры головного мозга, отвечающие за вознаграждение. К сожалению, несмотря на то что чувства вины и стыда могут прочно укорениться и моментально распространиться в мозге, они не полезны с точки зрения долговременного благополучия. То же самое с едой: сладкий батончик может возбудить прилежащее ядро больше, чем фрукты, но он не соответствует нашим долговременным интересам. Кормите мозг чувством благодарности, и он отплатит вам сторицей.

Не сравнивайте себя с другими

Когда вы пытаетесь быть благодарным, часто сравниваете себя с менее удачливыми людьми. Да, у вас может не быть новой машины. А у некоторых вообще нет никакой машины. Это может походить на признательность судьбе, но в реальности все не так. Исследования показывают, что сравнение себя с менее удачливыми не приносит такой же пользы, как наличие чувства благодарности.

Вы испытываете признательность за то, что у вас есть в реальности. При этом никакой роли не играет то, чем обладают или не обладают другие. Благодарность — очень мощная эмоция, потому что устраняет зависть и усиливает вашу позитивную оценку достигнутого, что, в свою очередь, повышает удовлетворенность жизнью.

Сделайте глубокий вдох

Продолжительно и глубоко вдохните через нос. На максимуме сделайте секундную паузу и подумайте: «Я благодарен за этот вдох». Потом медленно выдохните.

Если вы привыкнете сравнивать себя с другими, можете активировать в мозге нейронные цепи, отвечающие за сравнение вашего статуса с положением других людей. Конечно, какие-то случаи будут выгодными для вас. Но не все. К тому же мозг представляет себе мысли других людей, экстраполируя на них ваши мысли. Если вы часто прибегаете к социальным сравнениям, предположите, что другие так же часто сравнивают себя с вами. В результате начнете ощущать на себе пристальные оценивающие взгляды.

Напротив, демонстрируя благодарность, доброту и сочувствие, вы активируете позитивные нейронные пути. И когда испытываете такие чувства к окружающим, с гораздо большей вероятностью посчитаете, что и они испытывают по отношению к вам такие же эмоции.

Разница между рыбалкой и рыбной ловлей

Однажды в скаутском лагере я увидел, как пожилой воспитатель шел к озеру со спиннингом. Через два часа, когда он возвращался, я спросил, как прошла рыбалка. «Отлично», — ответил он. «И сколько вы поймали?» — не унимался я. «Ничего — это же рыбалка, а не рыбная ловля», — откликнулся воспитатель.

Конечно, не всегда можно найти причину для благодарности. Но это не означает, что искать бесполезно. Важно не столько обнаружить повод быть признательным, сколько не забывать об этом.

Понимание необходимости быть благодарным — признак эмоциональной интеллигентности. В ходе одного из исследований было обнаружено, что такая эмоциональная интеллигентность провоцирует рост плотности пучков нейронов в срединной продольной части префронтальной коры. Это позволяет предположить, что нейроны в этих зонах становятся более работоспособными. Чем выше эмоциональная интеллигентность, тем легче быть благодарным.

Нейронные цепи признательности активизируются при поиске ее объектов. Вы не можете контролировать то, что видите, но в состоянии контролировать то, что ищете. Конечно, хорошо, если найдете повод для благодарности. Но сам процесс поиска, пусть и безрезультатный, весьма полезен.

Глава 11
Полагайтесь на других

Несколько лет назад я говорил со студентом, испытывавшим жесточайшую депрессию. Он признался: когда становилось совсем плохо, единственное, что ему требовалось, — остаться одному в комнате общежития. Хотя продолжать учебу он с грехом пополам еще мог, ему все время хотелось уединиться. Однако по мере усиления депрессии он не мог продолжать и занятия. Парень просто целыми днями лежал в кровати, ничего не делая.

К счастью, постепенно молодой человек начал сознавать весь ужас своего состояния. Он понял, что оставаться наедине с самим собой было для него очень вредно. С того момента, по-прежнему испытывая тягу к изоляции, он через силу спускался в холл первого этажа, где, окруженный людьми, выполнял домашние задания. Парень не заставлял себя общаться: было достаточно, что кто-то находился рядом. И уже этого хватило, чтобы удержаться от сваливания в пике нисходящей спирали.

Депрессия — болезнь изоляции. Она заставляет ощущать себя одиноким и оторванным от людей, даже если они вокруг вас. В состоянии депрессии хочется отделиться от окружающих физически. Однако это желание уединения — всего лишь один из симптомов переживающего депрессию мозга. И одиночество продлевает эту болезнь точно так же, как ее продлевает нежелание физически двигаться. Один из важных постулатов нейрофизиологии, который стоит запомнить, заключается в следующем: если хочется быть одному, излечение от вашей болезни в руках других людей.

Будьте рядом с людьми

Движение психоэмоционального состояния по нисходящей спирали более всего вероятно, когда вы в одиночестве. Если чувствуете, что настроение стремительно ухудшается, попробуйте пойти туда, где вокруг будут люди, например в библиотеку или кафе. Даже не нужно ни с кем контактировать. Поможет просто нахождение с другими людьми в одном физическом пространстве.

Люди — существа социальные. Эволюция сделала нас такими прежде всего потому, что вместе легче выживать. И мозг чувствует себя лучше всего, когда мы взаимодействуем с другими людьми и чувствуем себя связанными с ними. Это, с другой стороны, означает, что, когда мы ощущаем оторванность от мира, последствия могут быть катастрофическими. К счастью, результаты научных исследований убеждают, что взаимодействие с людьми (и даже животными) может повернуть течение депрессии в сторону выздоровления. Социальные связи и взаимодействия позитивно изменяют активность многих нейронных цепей и систем синтеза важных нейромедиаторов. Разговоры, физические контакты или просто нахождение рядом с людьми могут снизить остроту стресса, боли или других симптомов депрессии. Они же могут принести успокоение и радость.

Проблемы во взаимоотношениях

Американская поэтесса Эмили Дикинсон, жившая в середине XIX века, написала: «Без одиночества нам было бы еще более одиноко». Она всегда была одинока и в то же время боялась одиночества. Этот поведенческий парадокс достаточно распространен. Люди, сильнее других стремящиеся к близости, более остро переживают отторжение. Независимо, страдаете вы от депрессии или нет, окружающие часто оказываются для вас источником стресса и волнений.

Размышления об отторжении

Мы часто принимаем за отторжение небольшое взаимное недопонимание. Например, вы оставляете сообщение другу или подруге, а они не перезванивают. Легко предположить, что вас хотели обидеть или что вы не столь важны для друзей. Но это не единственные варианты. Гораздо более вероятно, что эти люди просто оказались очень заняты и забыли о вашем звонке. А может, и вовсе пропустили его. Размышления о разных вариантах одного события активизируют срединную зону префронтальной коры, и это усиливает контроль за тем, как лимбическая система управляет эмоциональным состоянием. В результате оно улучшается. Иногда помогает всего лишь просьба прояснить ситуацию. Помните, что чувство социального отторжения обостряется на фоне плохого настроения или депрессии. И всегда исходите из посыла, что, какой бы плохой ни представлялась ситуация, на самом деле она не так ужасна.

Наш мозг настроен внимательно относиться к мыслям других людей о нас. Именно поэтому суждения о нас, а тем более отторжение, могут оказывать такое сильное негативное психоэмоциональное воздействие. Как показали эксперименты с использованием функциональной компьютерной томографии мозга, социальное отторжение человека активирует у него те же нейронные сети, что и боль. В одном из исследований участников подвергали сканированию на томографе в тот момент, когда они с двумя другими играли в виртуальную игру с мячом. Испытуемым сказали, что их партнеры по игре — реальные люди. Однако на самом деле это был компьютер. Сначала «партнеры» играли в доброжелательной манере, пасуя мяч между всеми тремя игроками. Но постепенно начали играть между собой, игнорируя испытуемого. Этой небольшой перемены было достаточно, чтобы вызвать в нем ощущение отторжения, которое возбудило переднюю поясную и инсулярную кору точно так же, как это сделала бы физическая боль. Мы избегаем социального отторжения по тем же причинам, по которым избегаем прикосновения к горячей плите: это больно!

Кстати, у людей с низкой самооценкой передняя поясная кора более возбудима, что указывает на большую чувствительность их мозга к социальному отторжению. Мозг также более чувствителен к подобной изоляции, когда находится в депрессивном состоянии. При этом он сильнее реагирует и на другие стресс-факторы. Собственно, повышенная чувствительность к социальному отторжению не плоха. В действительности она может даже способствовать социальной гармонии в коллективе, поскольку заставляет его членов подстраиваться под общую атмосферу. Однако, как и многие психоэмоциональные моменты, отображенные в этой книге, излишне высокая чувствительность к отторжению может легко отправить в пике нисходящей спирали.

Когда другие хотят и могут задеть вас, желание иногда побыть в одиночестве вполне разумно. Так срабатывает рациональный механизм «совладания» с ситуацией, который способен к тонкой настройке на нее. Но, к сожалению, как и мороженое, которое вы съедаете ради снижения стресса, это помогает только на короткое время и не решает проблему. А если вы в депрессии, состояние может даже ухудшиться.

Депрессия нарушает нейрохимические процессы, регулирующие любовь и доверие

Когда речь заходит о любви и интимных отношениях, один нейрогормон выходит на авансцену первым. Он называется окситоцин, и его часто упоминают как «гормон любви». Окситоцин вырабатывается во время прикосновений, секса или в те моменты, когда кто-то демонстрирует вам свое доверие и привязанность. Этот гормон снижает остроту стрессов, страхов и боли.

К сожалению, в состоянии депрессии окситоциновая система сильно страдает. Одни исследователи говорят, что у депрессивных людей окситоцина больше, а другие — что меньше. Хотя на первый взгляд это кажется парадоксальным, но уровень окситоцина разный при различных типах депрессии. Такое понимание отражает существующую идею, что уникальные особенности взаимодействия нейронных сетей порождают уникальные формы депрессии. Но что бы ни говорили ученые, ясно: при депрессиях окситоциновая система выходит из строя — говоря научно, разрегулируется. Окситоцин не вырабатывается в мозгу, когда должен, и наоборот. В дополнение к этому часто не выполняет свое предназначение.

Хотя общее действие окситоцина при депрессиях изучено еще недостаточно, некоторые исследования освещают его роль в более узких контекстах. Например, люди с низким содержанием окситоцина чаще считают жизнь бессмысленной. А многие из группы риска заболевания депрессией, например пережившие насилие в детстве, имеют хронически низкий уровень этого гормона. Свою роль в этом играет генетика. Некоторые гены, регулирующие работу окситоциновой системы организма, усиливают депрессию и тревожность. К тому же больные депрессией чаще имеют определенный ген, управляющий окситоциновыми рецепторами. Этот ген снижает доверие к людям и повышает потребность в признании и похвале. Интересно, но такая зависимость генов и социальных связей была обнаружена только у больных депрессией. У здоровых людей из контрольных групп выявлены те же гены, но депрессии не было. Получается, ничего изначально плохого в этих генах нет. Но если наше психоэмоциональное состояние входит в крутое пике, гены вносят в это свой отрицательный вклад.

Следует отметить, что удовлетворение депрессивных людей от общения коррелирует с содержанием у них окситоцина. Они испытывают меньшую потребность в социальной поддержке и одобрении. К сожалению, в этом кроется дополнительная опасность дальнейшего развития болезни. Если вы не испытываете радости от общения, будете меньше контактировать, что еще сильнее понизит содержание окситоцина.

Как это ни парадоксально, но окситоцин может предупреждать возникновение депрессии. В одном интересном эксперименте ученые отслеживали восстановление мыши после небольшой травмы в одиночестве и в паре с другой мышью. Самостоятельно выздоравливавшие мыши демонстрировали больше симптомов депрессии и легче сдавались перед трудными задачами, тогда как мыши в паре показывали меньшую склонность к депрессии и большую настойчивость. Ученым также удалось доказать, что повышенный эффект от антидепрессанта, полученный у пары мышей, стал результатом более высокого содержания окситоцина.

Таким образом, нарушения в окситоциновой системе мозга и нормальном взаимодействии префронтальных зон коры и лимбической системы несут риск заболевания депрессией и снижают коммуникативные способности. К счастью, помощь со стороны других людей позволит исправить оба этих сбоя и повернуть вспять развитие депрессии.

Чем помогают вам и вашему мозгу другие люди

Коммуникация с людьми может уменьшить боль, тревогу, стресс и улучшить настроение. Эти изменения происходят под влиянием окситоцина и укрепления взаимосвязей между корой головного мозга и лимбической системой. Даже когда другие не могут помочь вам сразу, взаимоотношения с ними подталкивают работу вашего мозга в правильном направлении.

Снижают боль и дискомфорт

Никто не горит желанием сунуть руку в ведро с ледяной водой и держать, пока боль не станет невыносимой. Но именно об этом организаторы одного из экспериментов просили его участников. Некоторые должны были терпеть это мучение самостоятельно, а некоторым ученые позволили пригласить незнакомца или друга. Участники, остававшиеся в одиночестве, испытывали большую боль, тогда как те, рядом с которыми находились в качестве поддержки их друзья, переносили боль значительно легче. Ощущение боли снижало даже молчаливое присутствие других. Более того, если рядом с испытуемым находился незнакомец, произносивший слова поддержки или просто сидевший молча, участники все равно ощущали снижение болевого синдрома.

Такое же явление наблюдается и у пациентов с хроническими болями. В одном из исследований отмечалось значительное облегчение болей у тех, рядом с кем находились дорогие и важные для них люди. Как это ни удивительно, иногда даже мысли о любимом человеке способны унять боль. Еще интереснее то, что иногда такой же результат дает разговор с незнакомым человеком. Боль — это внутреннее переживание, и она обостряется, когда вы концентрируете на ней внимание. Вследствие того что вербальное общение активирует префронтальные нейронные сети, отвечающие за социальные связи, оно может отвлечь на себя внимание, изначально направленное на боль.

Известно, что при боли успокоительный эффект достигается, если больной держит за руку человека, помогающего успокоиться. В исследовании мозга с помощью функциональной компьютерной томографии предупреждали замужних женщин, что те испытают легкий разряд тока. При ожидании электроимпульса у женщин активировались нейронные цепочки, отвечающие за тревогу и боль и концентрирующиеся в инсулярной, префронтальной и передней поясной коре. В других эпизодах сканирования эти женщины держали за руку либо мужей, либо экспериментаторов. В первом случае угроза электрического импульса оказывала меньшее влияние на мозг. Снижение активности происходило в передней поясной и префронтальной коре (ее дорсолатеральной зоне), то есть как раз в местах сосредоточения нейронных цепей тревоги и боли. Более того, было отмечено, что чем более длительный брак связывал супругов, тем меньше активности было в инсулярной коре, обычно работающей с негативными эмоциями типа дискомфорта. Но даже когда женщин держали за руки незнакомые люди — экспериментаторы, напряжение в их передней поясной коре все равно снижалось, и они меньше боялись предстоящих разрядов.

Поднимают настроение

В депрессии вы часто хотите остаться наедине с самим собой. Однако хорошо известно, что время, проведенное с друзьями и членами семьи, смягчает депрессивное настроение. Что удивительно, поддержка семьи и друзей способна повысить даже эффективность антидепрессантов. У пациентов, располагающих большей семейной и социальной поддержкой еще до начала приема таких препаратов, в результате их применения чаще снижается острота симптомов депрессии, а порой они и совсем исчезают. Наряду с этим те же исследования показали, что улучшение состояния таких больных сопровождалось ростом поддержки от окружающих. Таким образом, активность в социальных связях увеличивает шансы на победу над депрессией. И наоборот, чем лучше ваше состояние, тем более активными вы можете быть в общении. А все это и есть факторы, определяющие возможность движения по восходящей спирали.

В депрессии помогает разговор даже с незнакомцем. Исследование, проведенное чикагскими учеными, предполагало выплату его участникам небольшого вознаграждения за то, что они при поездках в поезде и на автобусе либо вступали в разговор с попутчиками, либо ехали молча. Результаты показали, что общение с незнакомцами чаще всего поднимало настроение. Более того, если до разговора многие участники эксперимента испытывали некоторое волнение, то после беседы они в течение всей поездки чувствовали себя лучше. Не стесняйтесь заговорить с попутчиком в самолете или соседом по очереди в кафе. Понятно, вначале возникнет естественная сдержанность, но высоки шансы, что подобная беседа может стать весьма позитивным опытом.